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Foto: Sarah Philipp

English: Raiders Tirol add German OLB/DB to ELF roster

The Raiders Tirol announced their linebacker unit today. Tim Unger, who was mainly active as a defensive back in the last years, also belongs to this unit. Unger already played last season in Innsbruck, where he is currently studying. Therefore, the German should not count as an import player.

Unger is originally from Bad Laer in the district of Osnabrück. He initially played soccer there for 16 years, but the then-center back missed the physical contact and toughness of the game. So he came to American football in the 2014/15 offseason. His first team was the Osnabrück Tigers, with which he played in the Regionalliga Nord in his first season. At that time, Unger was mainly used as a wide receiver (eight touchdowns), but also as a kicker and returner.

In 2016, he joined the New Yorker Lions from Braunschweig, where he was quickly retrained from wide receiver to cornerback (sometimes safety). In this transition phase, he still took a subordinate role with the Lions and was primarily used in the special teams. He won his first German championship with them. His breakthrough came in the following season, when he was promoted to starter after teammates missed games due to injury and became an integral part of the team. With 63 tackles, he made almost too many tackles for a defensive back. His nine interceptions, of which he returned two for touchdowns, are particularly noteworthy. In addition to his interceptions, he scored 14 pass break-ups, leading the GFL with 23 passes defended. Unger again appeared in the German Bowl with the Lions, but Braunschweig was unable to defend the title this year, losing the game 13-14 to the Schwäbisch Hall Unicorns.

He confirmed his status as one of the league’s best pass defenders in the following two years, when he regularly shined in coverage and his side was increasingly avoided by opposing quarterbacks. He won his third consecutive Eurobowl title with the Lions in 2018, as well as his second German championship title in 2019.

The GFL North All-Star then moved to Innsbruck, where he continued his career with the Swarco Raiders. After initially losing the 2021 CEFL Bowl with the Raiders, he won the Austrian Bowl with them against the Dacia Vikings and has since also been able to call himself Austrian champion. Unger contributed to this success with 21.5 tackles and a pass break-up. Unger is currently on the extended squad of the German national team.

Die Raiders Tirol gaben heute ihre Linebacker Unit bekannt. Auch der Deutsche Tim Unger wurde dabei als Outside Linebacker in den Kader für die European League of Football aufgenommen. Zuvor war Unger häufig in der Secondary eingesetzt worden.

Unger stammt aus Bad Laer im Landkreis Osnabrück. Dort spielte er zunächst 16 Jahre lang Fußball, doch vermisste der damalige Innenverteidiger den Körperkontakt und die Härte des Spiels. So kam er in der Offseason 2014/15 zum American Football. Sein erstes Team waren die Osnabrück Tigers, mit denen er in seiner ersten Saison in der Regionalliga Nord spielte. Unger wurde damals hauptsächlich als Wide Receiver (acht Touchdowns), aber auch als Kicker und Returner eingesetzt.

2016 schloss er sich den New Yorker Lions aus Braunschweig an, wo er schnell vom Wide Receiver zum Cornerback (teils auch Safety) umgeschult wurde. In dieser Transitionsphase nahm er bei den Lions noch eine nachgeordnete Rolle ein und wurde vorrangig in den Special Teams eingesetzt. Mit den Lions gewann er seinen ersten deutschen Meistertitel. Seinen Durchbruch feierte er in der darauffolgenden Saison, in der er nach Verletzungsausfällen zum Starter avancierte und fortan aus dem Team nicht mehr wegzudenken war. Mit 63 Tackles erzielte er für einen Defensive Back fast schon zu viele Tackles. Besonders hervorzuheben sind aber seine neun Interceptions, von denen er zwei zum Touchdown returnierte. Zusätzlich zu seinen Interceptions erzielte er 14 Pass-Break-ups, womit er mit 23 Passes Defended die GFL anführte. Mit den Lions stand Unger erneut im German Bowl, doch konnte Braunschweig den Titel in diesem Jahr nicht verteidigen und verlor das Spiel mit 13:14 gegen die Schwäbisch Hall Unicorns.

Seinen Status als einer der besten Passverteidiger der Liga bestätigte er auch in den folgenden beiden Jahren, als er in der Coverage regelmäßig glänzen konnte und seine Seite von gegnerischen Quarterbacks immer mehr vermieden wurde. Mit den Lions gewann er 2018 seinen dritten Eurobowl-Titel in Folge sowie 2019 seinen zweiten deutschen Meistertitel.

Foto: Sarah Philipp

Der GFL North All-Star zog anschließend nach Innsbruck, wo er seine Karriere bei den Swarco Raiders fortsetzte. Nachdem er mit den Raiders zunächst den CEFL-Bowl 2021 verlor, gewann er mit ihnen den Austrian Bowl gegen die Dacia Vikings und kann sich seitdem auch österreichischer Meister nennen. Unger trug zu diesem Erfolg mit 21,5 Tackles und einem Pass-Break-up bei. Unger steht aktuell im erweiterten Kader der deutschen Nationalmannschaft.

Elias

Elias ist seit Ende August 2021 Teil von Foot Bowl. Mail: hoffmann-footbowl@gmx.de